Top.Mail.Ru
Камни и минералы

Самый большой алмаз в мире: история алмаза Куллинана

Самый большой алмаз в мире: история алмаза Куллинана

включайся в дискуссию

 
Содержание
  1. История
  2. Описание «Звезды Африки»
  3. Как алмаз превратился в бриллианты?
  4. Интересные факты

Истории алмазов не перестают будоражить умы людей. Крупных – тем паче. Рейтинги крупнейших алмазов регулярно публикуются на ювелирных сайтах. Тем удивительнее история одного из самых больших камней, который нашли совершенно случайно.

История

Крупнейший из известных алмазов мира называется «Куллинан». Находку помог сделать случай. Произошло это на руднике с названием «Премьер» в Южной Африке в начале 1905 года. Вероятнее всего, «Куллинан» появился, отколовшись от алмаза, имевшего вдвое больший размер. Вес его составлял 3106,75 карат, что равняется 621,35 г. Параметры его составляли 10,5 и 6,5 см.

Конечно, история его находки на сегодняшний день окружена разными байками и вымыслом, поэтому сложно сказать, что было на самом деле, а чего не было. Существует несколько версий этой истории. Согласно первой из них, блеск алмаза привлек управляющего прииском Фредерика Уэлса, совершавшего ежедневный вечерний обход. Блеск этот шел из стены карьера. Оттуда же и извлекли большой алмаз, по виду которого было понятно, что он является осколком значительно более крупного минерала. Но больше найти ничего не удалось.

Находка была немедленно отправлена на проведение экспертизы. Оказалось, что это крупнейший природный алмаз, который нашли на тот момент.

До этого таковым являлся «Эксельсиор», вес которого составлял 995,2 карат. Его нашли на южноафриканском прииске. С 1905 года «Эксельсиору» пришлось занять 2 место в рейтинге крупнейших алмазов.

Экспертиза подтвердила догадку и о том, что найденный экземпляр является одной из частей значительно большего алмаза, расколотого природным способом. Однако ни одной другой части не было найдено. Конечно, эта находка произвела фурор. Во-первых, общественность просто сходила с ума от размера камня и истории его обнаружения, а, во-вторых, алмазодобывающая промышленность получила дополнительный толчок к тому, чтобы развиваться.

Главной причиной всех действий алмазоискателей было то, что большая часть «Куллинана» до сих пор не была найдена.

Управляющему шахтой Уэллсу было выплачено 3,5 тыс. фунтов за находку. Название свое камень получил по фамилии человека, владевшего участком, где он был найден: Томаса Куллинана. На алмазе не было никаких пятен, трещинок, пузырьков воздуха. Он был очень чистым. В центре алмаза располагалось пятно черного цвета, и это было его единственным недостатком.

Кристалл создавал удивительные цветовые блики, изменяющиеся в зависимости от того, под каким углом падал свет. Это значило, что внутри камня имелось напряжение, что довольно распространено у крупных алмазов. Но это создавало и риск растрескивания, следовательно, алмаз не мог быть подвергнут огранке. Размер алмаза подразумевал его фантастическую стоимость, поэтому покупателей не было.

Собственнику Томасу Куллинану за продажу камня правительством Трансвааля было выплачено 150 тыс. фунтов в 1907 году.

Алмаз преподнесли как презент на празднование именин короля Англии Эдуарда VII. Это было сделано вследствие предложения генерала Луиса Боты, чтобы отблагодарить короля за то, что конституция Трансвааля была признана Британской империей. Это решение не было единоличным, оно принималось на голосовании. Буры были за, а англичане, населявшие Трансвааль – против.

Поначалу Эдуард не оценил алмаз по достоинству. Однако благодаря Уинстону Черчиллю, на тот момент еще не премьер-министру, но уже очень влиятельному человеку, дар был принят. Эдуард приказал расколоть его на несколько частей и подвергнуть огранке. Этим занялись голландские ювелиры, знаменитые братья Ашер.

Работа заняла большое количество времени. Полгода ушло на изучение структуры кристалла, выбор места для того, чтобы произвести удар так, чтобы раскол произошел правильно. Длина надреза, который произвели в камне, составила примерно 0,5 дюйма (или 1,3 см). Нож для разреза изготовили отдельно.

При помощи одного удара большой силы был произведен раскол алмаза по местам дефекта. Через 4 года из получившихся частей было изготовлено около 110 бриллиантов. Из них 2 – «Куллинан I» и «Куллинан II» отнесены к крупным, 7 – к средним (хотя некоторые из них правильнее все-таки отнести также к крупным), а остальные – к мелким, однако обладающим поразительной чистотой.

Описание «Звезды Африки»

«Куллинан I», или «Большая звезда Африки», весит 530,2 карат. Это алмаз, насчитывающий 76 граней. «Большой звездой Африки» украшена вершина жезла, которым владел Эдуард VII. Это самый большой ограненный алмаз. Существует возможность вытащить бриллиант и надеть в виде броши. Он находится на хранении в Тауэре (Лондон).

Бриллиант по-другому называют «Великой звездой Африки». Его форма грушевидная. До того момента, как 1990 год прославился находкой алмаза «Золотой Юбилей», «Большая звезда Африки» занимала 1 место по размеру бриллиантов в мире.

Сейчас она на почетном 2 месте, но считается крупнейшим камнем, ограненным «грушей», и наибольшим бесцветным бриллиантом.

Как алмаз превратился в бриллианты?

Даже сегодня, когда работу ювелиров облегчают новейшие технологии, гранить алмазы – дело очень непростое. Огранить алмаз и сделать его качественным бриллиантом, который бы стал произведением искусства, в начале прошлого века было очень трудно, ведь в распоряжении ювелиров находилось не так много инструментов. Огранкой «Куллинана» занимались потомственные ювелиры Ашеры.

Кстати, именно они запатентовали способ огранки «ашер», сегодня являющийся классическим.

До этого именно Ашеры занимались огранкой «Эксельсиора».

Изначально планировалась огранка всего алмаза целиком. Однако при детальном изучении (которое заняло несколько месяцев) ювелиры установили, что внутри алмаза есть ряд мелких повреждений, трещин, а также напряжение, выраженное наличием темного пятна в самой середине камня. Стало ясно, что алмаз необходимо раскалывать.

Говоря о начале огранки, следует назвать дату 10 февраля 1908 года. Занимался этим «главный из Ашеров» – Джозеф. Существует легенда, что, когда нож расколол алмаз, Джозеф Ашер упал в обморок, так как нож при этом сломался. Однако не следует доверять этой легенде, ведь все-таки потомственный ювелир и глава фирмы с солиднейшей репутацией вряд ли был подвержен столь бурным реакциям, чтобы упасть в обморок от простой поломки рабочего инструмента. Тем более, что существует и опровержение лорда Яна Бальфура, который в книге «Знаменитые бриллианты» утверждает, что Ашер, напротив, праздновал это событие открытием бутылки шампанского.

Каждую из частей впоследствии еще не раз раскололи. В результате огранки появились 9 чистейших крупных бриллиантов и порядка 96 маленьких. Крупные были пронумерованы от I до IX (в соответствии с убыванием размера). Все они до настоящего времени находятся в Британской королевской семье и входят в список драгоценностей, который носит королева Елизавета II.

Интересные факты

Бриллиант с номером 2, или «Малая звезда Африки», является пятым по величине в мире. Его огранка – не «груша», а «кушон». Масса его составляет 317,4 карат. Он находится в ободе короны Британской Империи. Вместе с ним корону украшают потрясающей красоты самоцветы, каждый из которых – произведение искусства.

Что касается «Куллинана III», он также огранен «грушей», его масса 94,4 карат. Его установили на верхушке короны, принадлежащей королеве Марии, бабушке ныне царствующей Елизаветы II.

Корону изготовили ювелиры компании Garrard & Co (именно эта фирма занималась всеми ювелирными изделиями королевской семьи) для коронации мужа Марии, короля Георга V. Событие произошло 22 июня 1911 года.

Кроме «Куллинана III», на корону установили и «Куллинан IV». Основным же акцентом короны стал знаменитейший алмаз Coh-i-Noor. По окончании церемонии все камни были заменены копиями из кварца, а алмазы пошли на использование в иные ювелирные изделия. Третий и четвертый «Куллинаны» объединили, из них получилась брошь-подвеска. Ее очень любила королева Мария.

После того, как в 1953 году Мария скончалась, ее украшения оказались по праву наследования у внучки Елизаветы II. Она до сих пор надевает эту брошь-подвеску на разные мероприятия, называя ее Granny» s chips. Кто унаследует украшения ныне здравствующей королевы, пока неизвестно. Возможно, это будет герцогиня Кембриджская Кэтрин, супруга внука королевы Уильяма, герцога Кембриджского.

Что касается «Куллинана V», его огранка – «груша», или сердцевидная. Он находится в центре платиновой броши, где его обрамляют более мелкие алмазы. Изготовление броши произведено так, чтобы она могла быть надета самостоятельно. А также брошь можно установить на корону вместо Coh-i-Noor. До этого брошь находилась в составе парюры королевы Марии вместе с другими бриллиантами и изумрудами.

Вес «Куллинана VI» – 11,5 карат, его огранка называется «маркиза». Он был преподнесен королем Эдуардом VII жене, королеве Александре. Этим бриллиантом была украшена ее диадема. С 1925 года его унаследовала королева Мария. Из бриллианта изготовлена подвеска, которая составила комплект с платиновой брошью с бриллиантами, центром которой был восьмой «Куллинан». Теперь драгоценность носит название «Брошь Куллинан VI и VIII».

Однако восьмой камень можно вытащить и установить на корсаж парюры или, по желанию, присоединить к броши с пятым «Куллинаном».

Седьмой из «Куллинанов» имеет огранку «маркиза», его вес 8,80 карат. Его место на подвеске в ожерелье из платины, которое украшено также иными бриллиантами и изумрудами. Ожерелье является составной частью парюры королевы Марии. Всего таких частей 6. Изготовлением парюры занималась та же придворная ювелирная компания.

Именно ожерелье из парюры было особенно любимо королевой Марией, как и ее внучкой, которая носит его до сих пор во время официальных мероприятий.

Девятый камень, несмотря на то, что он самый маленький, является очень чистым. Его огранка круглая, а форма – грушевидная. В 1911 году его вставили в кольцо из платины и более нигде не использовали. К сожалению, кольцо было надето считаное количество раз, и не относится к числу любимых украшений венценосных особ, которым оно принадлежало.

С интересной информацией об алмазе "Куллинан" можно познакомиться в следующем видео.

Написать комментарий
Информация предоставлена в справочных целях. Не занимайтесь самолечением. По вопросам здоровья всегда консультируйтесь со специалистом.